Zebra SmartSight - Retail Robot

Retail trends for 2020 as seen through the lens of NRF 2020 Vision. What it will take for retailers to succeed

We’re only two weeks into the anticipated 2020 and the rush for new ideas in the retail sector has already begun. The U.S. is paving the way, yet again, with the NRF 2020 Vision, National Retail Federations’ annual conference in New York City.

As expected, artificial intelligence augmented reality and other robotics innovations dedicated to the retail sector have dominated the event and news headlines. But amid that, there’s something more interesting going on: a growing focus on retailers’ employee experience, equalizing the customer journey.

Our colleagues, Daniel Boangiu and Gabriel Georgescu, captured a few of the big ideas from this year’s NRF 2020 Vision that are most likely to change retail businesses all over the world.

We have entered a “technology intense era” for retailers

In it’s opening note for the NRF 2020 Vision show, Microsoft’s CEO, Satya Nadella underlined once again the importance of technology adoption in the retail sector.

“Every retailer will need to build their own tech intensity,” says Nadella, who’s stressing on how important it is for each retailer to find their own way when it comes to the digitization of stores and supply chains.

There’s plenty of options out there, for retailers of all sizes.

The buzz this year was Zebra’s new SmartSight, a robot that can scan shelves and report stock availability back to human associates. The robot uses Zebra’s EMA50 mobile automation technology, resulting in a combination of computer vision, machine learning, and workflow automation which is said to increase available inventory by 95%.

From the human workers’ point of view, it will free up to 65 hours of manual inventory per week. This time can be instead invested by employees in the direct connection to shoppers, an aspect which has gained more ground in the past years, especially for physical stores.

“Leveraging Zebra’s deep retail experience and market leadership over the last 50 years, SmartSight provides brick and mortar retailers a performance edge by autonomously prescribing corrective actions to associates based on what is happening at the shelf while also freeing up more of their time to focus on providing the best service to shoppers,” said Joe White, Senior Vice President and General Manager of Enterprise Mobile Computing, Zebra Technologies.

In the US only, 10,000 SmartSight robots will start operating in Office Depot stores, according to Zebra’s announcement. The cooperation between the two companies is much bigger though.

Office Depot has also adopted Zebra’s AR technology designed for warehouse management. The head-mounted display can make life a lot easier for mobile workers, as well as for companies struggling with employee onboarding and warehouse operations optimization.

Retailers are giving more power and intelligence to their employees

Staying on the same note, NRF 2020 was more than usual about people, customers and employees alike. In the U.S., Walmart is the biggest employer, with 2.2 million workers, and this is also a reality on the Romanian market, with Profi and Kaufland taking the lead in recent employment rankings.

With major employee retention and training problems, retailers are forced to reconsider their position. It’s not all about the pay, it’s also about a better job. Or, as John Furner, Walmart’s new CEO said in its NRF 2020 session, entitled “Why Retail Jobs Can Be Good Jobs”, it’s “a matter of giving the people the path and the ability to learn, train and develop”.

Simply put, for retailers to grow, they need to foster their human assets too. The payment is still a decisive factor, but it won’t solve retention. And that’s where technology can make a difference.

“The jobs are changing. I was in a Walmart store a few weeks ago that has this wonderful store pickup business in grocery click-and-collect. There are over 60 people in that department. Five years ago, that wasn’t a job that existed”, Furner added.

Innovations like Zebra’s smart glasses, self-checkout or queue busting are meant to assist the retail sector employees to do their jobs better, faster and with more satisfaction.

The software options for supermarkets have also evolved immensely, with mobility and interaction in focus. See for example NCR, who’s been named leading POS (point-of-sale) software provider in the world in the RBR Global POS Software 2019 study. Also present in the retailers Big Show in New York, was NCR’s Senior Vice President and General Manager Global Retail, David Wilkinson.

“We are in a new era for retail technology and we have to look at a new cost curve for retailers. We have to change the old paradigm and become API-first, use community-sourced software, use common tools, and leverage the cloud,” said Wilkinson.

Their newest solution, NCR R10 Enterprise, is a next-generation retail store architecture that supports a retailers’ entire enterprise connecting to customers through multiple touch-points. These include POS stations, self-checkout, self-scanning, information, and other interaction kiosks, mobile commerce and e-commerce, thus taking the shopper experience and satisfaction to a whole new level.

Omni-channel is key to surviving the e-commerce revolution

The online shopping was more than once said to kill the physical stores. We’re still waiting for it to happen and chances are – if things are done right – it never will.

The solution is omnichannel. NRF Chairman Christopher Baldwin addresses this issue at NRF 2020: “Retailers are taking the lead in personalization, new technologies that will give the consumer even more power”.

More than 60% of consumers say retail innovation has improved their shopping experience, and 80% for online shoppers think so”, Baldwin said, underlining the fact that shoppers see and appreciate the retailers’ efforts.

The store aisles are the best place to learn about consumers’ behavior. A brand new shopping experience, using high-tech and well-trained employees can revive the retail business.

A way to do that is the electronic labels, yet another NRF 2020 star after SES-imagotag, the global leader in Electronic Shelf Labels (ESLs) and digital solutions for physical retail, announced it will do the biggest rollout of ESLs in all stores for a top US retailer.

The Red Dot awarded VUSION aims at resolving retailers’ efficiency problems, like pricing automation and accuracy, product geolocation and automatic stockout detection. The real benefits are seen in the customer experience.

Its unique technology allows shoppers to get connected to products on shelves in a new way, as well as collect more information directly in-store. And with its ability to combine the digital experience with mobile payment systems, the circle in the customer journey is complete.

There are other indicators that omnichannel is worth the investment. According to Adobe’s holiday shopping report, “BOPIS” (Buy online, pick up in store), grew 35 percent year over year, and the business model also knows variations.

Take Kohl’s for example. The American department store retail chain partnered with Amazon in an innovative service: buy online, return in store. While the results after launch were less than anticipated, the idea behind it was quite solid, if we judge by Amazon’s results – 2019 was their best holiday season ever.

The beauty of it all in this continuously struggling sector is that it’s dynamics embrace the change. Customers want more or everything, and they are forcing retailers to adapt. On the way, great experiences can be created by those who dare to innovate and step outside the drawn lines.

Inspired by these insights? Add a comment, ask a question or simply share these thoughts in social media to help all those interested to find more about what’s new in the retail area in 2020.

2019 October Expo: Smart ID Boot launched its own vision of Retail Transformation. Linx and NCR among Partners

How the Future of Retail is looking for  – Simplification, Automation and Modernization of Retail businesses to Better Serve Customers

During October, you met us at GoTech World and ExpoShop to discover the technologies that will lead your business to the future.

We’ve been thrilled to walk you through live testing of our solutions and demonstrate how to simplify, automate and modernize your business to better serve your customers and gain a competitive edge.

Here’s some of the highlights about the technologies that captured your interest:


The Innovative mobility solutions from Linx

These easy to use systems and intelligent Push-to-Talk devices allow you to connect your team from anywhere on the globe, even in situations of poor connectivity or very unfriendly environment.

You can collaborate effectively with your remote resources and have real time communication while providing them with continuous connection to data. You loved the intelligent dashboard that is used with the solution which allows operators to monitor to incredible details and accuracy the situation of the field units and was excited to learn about the bracelet with the panic button.

Take a look at all the features of this solution here


The self check-out stations from NCR

In a world where customer experience is driving business, it is imperative to provide the best in class solutions that saves their time and effort to get the things they want. The advanced self-service stations we showed you on display at EuroShop not only make help you create a modern front-end but also enable you to gain valuable insights into customer behavior, gain agility in handling your customer facing resources and make your store more profitable. Check out additional information about our Self Service Solutions here


The Personal Shopping Solution from Zebra

Because nobody likes to waste their precious time waiting in line to pay for their products, we bring you the perfect solution – scan as you go through the shop! Using a mobile device, you give customers a personalized journey through the store, enabling them to store their shopping list, guide them to the shelves to get their desired products and scan their discount coupons. They no longer need to wait, unload their products for check-out and pack them again.

And to help them identify your promotions, notify them on the device once they are in a designated area in the shop! Genious, isn’t it?

Find out more about the solution here


And did we tell you about the video rails? The labels that bring life to your shelves boosting your brand exposure, messaging, promotions, demos, etc… Ask us about them!

Our team is experienced with diverse and complex projects in automation of business processes and any solution that is based on data collection with 1D/2D barcode and RFID.

We team up with top producers to bring you the latest developments to help you streamline your activities and enable you to speed up your time to market and improve customer experience.


Get in touch!

In state of emergency, coordination of the Intervention teams is key to minimize loss of lives and assets

Whether responding to an emergency or everyday service situation, the amount of coordination required between responders – be it evacuating a building on fire or trying to restore order after a disaster – requires investment in quality mobile communications systems.

Imagine a fire started in a building which is close a network of gas pipes fueling a whole neighborhood. When the fire intervention team will get immediate information from utility company about the location of the gas pipes, not only will they avoid further disaster unfolding but will allow the gas service to be restored much faster.

Local public safety departments must create and should be able to access dedicated public safety networks with “priority and pre-emption” status every day of the year – for regular police, fire and EMS response, and when tackling other natural disasters. When regular networks go down, it is critical to keep law enforcement officers, firefighters and emergency medical technicians (EMTs) connected to one another.

This is why it is your responsibility – as the agency lead, police or fire chief, IT director, field technician supervisor or perhaps procurement official – to ensure that every “responder” you dispatch to a call will have a mobile computer that will work no matter what and will be connected with operation coordinators. It is also your job to ensure your organization can stay in sync with other responding agencies, whether via voice communications or back-end data systems. Dedicated public safety networks and rugged mobile devices that are certified to work on those networks – and built to last in emergency situations – are certainly essential to any critical communications strategy.

Since public sector organizations don’t compete with one another, you can engage in, and greatly benefit from, collaborative procurement!


Just think how joint response scenarios could increase the accuracy of emergency response tracking, reduce risks and streamline command and control processes!

“Can you hear me now?” is a question a responder should never ask, especially not in the middle of an emergency response or in the wake of a natural disaster.

Forward thinking public and private organizations can jointly plan and execute infrastructure enhancements or emergency response initiatives to mitigate life-threatening situations. Such partnerships are already a norm in advanced economies where fire, police and rescue units are using this industry-first digital solution to improve coordination of on-scene resources and increase first responder accountability and incident reporting. Not only do such solutions help the rescue efforts, but also save important costs by ensuring better damage control and restoring order faster.


The rugged equipment is highly reliable as it is designed to work in heavily moisture conditions, dust, vibrations, extreme temperatures and provide daylight-readable touch screens.

Additional to the wearable or auto-mounted rugged equipment, a complete mobile kit for interventions can greatly benefit from the use of drones which capture video footage overhead and offer real-time guidance to mobile device-equipped responders on the ground. They are unarguably effective for public safety surveillance, comprehensive situational assessment, locating of victims and even delivering aid.

Just imagine how valuable such equipment can be mountain rescuers, forest rangers, firefighters, police chase and more, in almost daily situations when it is critical to plan and organize response immediately.

The concerted and ongoing efforts behind the scenes, far in advance of any emergency, reduce the risk of chaos and protect lives. And the communication technology decisions made today ensure that your hometown’s emergency response strategy can be executed according to plan if a situation were to arise tomorrow.

The challenge for public safety and utility organizations – as first and second responders – is to review the emergency response plans focusing on the communication strategy.

It is your joint responsability to equip the intervention teams with the right technologies on hand to make sure that you can ensure coordination and maintain communications with them and the co-participants at all times. It is up to you to ensure that communication can flow even if traditional mobile networks go down.

We help you engineer the cooperation plan that will work as it’s supposed to. We’ll bring you international experience and top of the line solutions to ensure your emergency response plans and your services work as they’re designed to when unwanted situations arise.


Get in touch!

How do you respond to the challenges of the Omnichannel?

With 41% of consumers using two or more channels during purchase process, achieving flawless fulfillment has become more of a challenge than ever.

Businesses are trying to embrace increasing volume, rising velocity and variation coming from the different channels and optimize order delivery to customers.

That always-connected, tech-savvy shopper expects a seamless, faster purchasing journey, whether she’s buying online and picking up in store or wants her merchandise delivered in two hours to her door.


E-commerce is driving transformational change end to end in the supply chain: manufacturers, wholesalers and retails are increasingly collaborating out of necessity to meet the demands. To the manufacturer it is an opportunity for true innovation – now they can introduce new channel.

How can retailers effectively compete and be more efficient in terms of shifting inventory?

How can manufacturers be more efficient in leveraging their own brand as well as continue their partnership with the brick and mortar retailers?

How can they thrive in a market that has essentially been disrupted at it’s core?


With e-commerce currently accounting for 15-20% globally (or 30-40% in the developed markets), complete digital transformation of the supply chain that addresses key pain points is imminent.

Companies are turning to digital technology and analytics to bring automation, merchandise visibility and business intelligence to the supply chain to compete in the on-demand consumer economy.

Real time location solutions, tracking location of people, materials, assets will be critical technologies to help companies operate more effectively in this new environment.

Access a study made by our partner Zebra Technologies on Reinventing the Supply Chain to find out how manufacturers, retailers and logistic companies are preparing to meet new on-demand fulfillment expectations and what the future holds for omnichannel fulfillment.




Download an insightful and comprehensive report on REINVENTING THE SUPPLY CHAIN: THE FUTURE OF FULFILLMENT VISION STUDY from our partner Zebra Technologies



The 3 KEY Milestones in Warehouse Modernization

When your business grows, it’s imperative to rethink your operation model and enable your supply chain to satisfy greater order volume and fulfillment velocity.

With careful, thought through approach towards your technology modernization, you have the opportunity to improve your operational efficiencies and gain competitive advantage while scaling up.

Considering long term growth, you need to have a holistic approach and correctly identify the key milestones you need to target when modernizing your warehouse:

#1: Break down the workflows (both automated and manual) to the smallest details and map out the ideal flow. This will help you design a future-ready technology architecture.

This will help you identify those places in your workflow where workers are getting stuck most often and refine your technology strategy to introduce new efficiencies. Make a list of all of the pain points getting down to the small details that matter (how many extra steps or seconds it takes to pick, pack, or put away items, for example).

Then discuss with a technology solution partner who can recommend ways that hardware and software solutions can be applied or refined to address every single one of those issues. Not all changes have to be implemented at once mapping out every challenge and goal from the start will help you avoid making a technology decision that may prevent you from addressing some important issues in the future.

For example, when discussing about hand held devices, be sure to consider that Microsoft has de-vested in the Windows Mobile operating systems, which these devices are powered by, meaning that by 2021, warehouse operations become exposed with an unsupported OS and no roadmap to provide feature enhancements that can evolve to support business needs. Can you afford that or would rather choose Android devices that offer stable OS options and manageability, rich graphics, touchscreens, built-in barcode and RFID readers and other mobile computing features that are needed in the warehouse?

#2: Choose your next generation mobility solutions, making sure you benefit from service and support for the next 5+ years of their lifecycle.

The reliability of the mobile devices is one of the key requirements for operational efficiency as the fulfillment demands increase. Getting the right devices in the hands of your workers is just the first step to improving productivity and efficiency and eliminating costly fulfillment errors and delays.

Warehouse operators need industrial-grade devices with industrial-grade durability, security, manageability, scalability, longevity and more. They also need heightened levels of input/output (I/O) connectivity, wireless communication capabilities and software compatibility. And warehouse workers can only keep pace with rising volume and velocity levels if they have the right barcode and RFID scanning technologies.

Investing in reliable devices and adequate support services will help you keep down your total cost of ownership (TCO) having a positive impact in your bottom line.

#3: Identify and invest in supporting technologies that will enhance your mobility solution and help maximize your mobility ROI.

For warehouse modernization, mobility should be the top priority as it delivers significant benefits to the overall business. The handheld touch computers and tablets are the foundational tools needed to benefit from the more advanced technologies that are starting to make their way into the warehouse: robotization, augmented reality, Internet of Things(IoT), wearables, blockchain, etc. Look into the future and adjust your mobility strategy to best serve your business!

Did you find this useful?

Tell us about the biggest pain points you’re facing in your warehouse today and allow us to support you in identifying the correct path for scaling your operations to support current and future business demands reliably!

Our team bring you 10 years of expertise and know-how acquired in over 1000 projects implemented to over 3000 clients.

Get in touch and we’ll be happy to navigate you to success!

De ce este vital pentru companie sa gestionam activele pe intreg ciclul de viata? Cum ne ajuta?

În actuala economie digitală, viteza și operativitatea sunt esențiale. Însă, în România, legislația (birocratică) presupune procese greoaie, multe evidențe și arhivare. Pentru a le împăca pe cele două, nu te poți îndrepta decât spre eficientizarea și automatizarea proceselor de business. Acum nu ne mai confruntăm cu o simplă opțiune de modernizare. Nu avem decât o alternativă: ne transformăm sau, ușor, ușor, devenim prea greoi pentru a supraviețui.

O componentă esențială pentru creșterea productivității în zona administrativă este adoptarea unei soluții de automatizare a gestiunii activelor companiei pe întreg ciclul de viață al acestora.

Dacă nu ai o soluție de gestionare a activelor, inevitabil te lovești de carențe în organizarea și identificarea mijloacelor fixe. Fără o evidență clară a bunurilor organizației nu poți face nicio estimare de forecast și nici nu poți aprecia realist deprecierea mijloacelor fixe neadministrate corect. Apar inevitabil riscuri legate de uzura necontrolată, casarea făcută după ochi și imposibilitatea unei bune planificări. Sunt asset-uri care te lasa baltă când ți-e lumea mai dragă și pe care nu le poți înlocui la timp din motive birocratice. După cum există și siuații în care bunuri noi achiziționate pentru o locație zac abandonate pentru că nu se pricepe nimeni să le monteze sau pur și simplu am uitat de ele.

Solutia SmartID.Asset pentru active fixe obiecte inventar

Soluția SmartID.Asset ne ajută să gestionăm ușor toate etapele ciclului de viață al activelor/mijloacelor fixe și obiectelor de inventar, atât pentru cele existente în sistem, cât și pentru cele importate din ERP.

  • Soluția inventariază mijloacele fixe, arhivează intervențiile și reparațiile, cheltuielile cu consumabile și accesorii, ne semnalează gradul lor de uzură și ne facilitează casarea celor care și-au atins pragul final din ciclu de viață.
  • Documentația specifică departamentelor de contabilitate și gestiune se eliberează direct din aplicație
  • Rapoarte complexe pot fi emise pentru fiecare dintre etape și pot fi generate după diverse filtre.
  • Aplicația emite notificări pentru a semnala diversele evenimente din gestiune (mentenanțe, responsabili, planificări).

Astfel, soluția ne ajută să gestionăm toate asset-urile într-o singură aplicație. Și, foarte important, SmartID. Assets ne eficientizează inclusiv în privința achizițiilor viitoare de mijloace fixe, păstrând un istoric asupra reparațiilor și intervențiilor asupra mijloacelor fixe. Astfel, putem evalua foarte ușor TCO (Total Cost of Ownership) pentru respectivele produse și putem compara / negocia mai eficient în cazul unor noi achiziții.

Printre cele mai importante beneficii pe care ni le aduc funcționalitățile soluției  se numără:

  • Vizibilitate istoric mijloc fix – imagine de ansambul asupra istoricului de reparații/ intervenții asupra unui mijloc fix
  • Gestionare atât mijloacele fixe existente în sistem, cât și cele importate din ERP;
  • Generare documente de gestiune – fisă de inventar, fișă de casare, de instalare sau de punere în funcțiune;
  • Istoricul resursei umane cu mijloacele fixe și posibilitatea unor analize în acest sens;
  • Posibilitate inserării unei de proceduri, manuale de utilizare și prevederi legislative în aplicație, pentru a ușura accesul echipei la informație.

Mai mult decât atât, modulul pentru mobilitate se poate sincroniza cu stația de lucru pe care rulăm modulul de administrare, permițându-ne să  încărcăm şi să descărcăm datele, să inventariem MF/OI, să tipărim etichete sau să adăugăm elemente noi în sistem. E important să reținem că soluția SmartID. Assets este o versiune mai elaborată și mai complexă a aplicației SmartID.Inventory.

SmartID.Assets este o soluție complexă, care automatizează și accelerează procesele de inventariere a mijloacelor fixe și a obiectelor de inventar din birouri, depozite, spitale, laboratoare, unități de producție, platforme industriale, unități guvernamentale și de administrație publică, etc.

Pentru mai multe detalii accesați pagina SmartID.Assets

Beneficiile robotului colaborativ

Automatizare, robotică și inteligență artificială sunt temele fierbinți în multe industrii în prezent și una din cele mai influente tehnologii care își face drum în industria de manipulare a materialelor este cea a roboților colaborativi sau coboți.

Beneficiile robotului colaborativ

În mod tradițional în industria de manipulare a materialelor, roboții industriali mari sunt văzuți paletizând cutii; manevrând produse mari, grele și periculoase; ridicând produse; îngrijind mașini; etc. Aceste soluții sunt bune pentru îmbunătățirea operațiunilor din perspectiva productivității, capacității de producție și siguranței, dar roboții colaborativi extind domeniul posibilităților pentru roboți. În partea a doua a seriei noastre vom discuta beneficiile coboților, care duc la folosirea lor din ce în ce mai mult.

Coexistența cu oamenii 

Roboții colaborativi sunt încă priviți ca roboți industriali. Proiectarea lor unică pentru fiecare operațiune este cea care le permite să opereze colaborativ. Viteza, forța, puterea și încărcătura utilă sunt cele care dictează dacă aceasta este o soluție „colaborativă” sau nu. Roboții colaborativi au diferite grade de „colaborare”, bazate pe fiecare operațiune unică.

Ei pot opera ca roboți industriali normali și se pot opri atunci când operator este în interiorul zonei lor.

Ei pot funcționa normal, dar când un operator este în interiorul zonei lor, ei pot reduce viteza și forța. Aceasta permite robotului să continue să funcționeze, menținând în același timp operatorii în siguranță.

Roboții pot de asemenea funcționa acolo unde trebuie să funcționeze operatorii iar robotul să coexiste, sau chiar să colaboreze. Viteza, forța și puterea sunt proiectate pentru acest tip de operațiune, dar sunt de asemenea și reglabile.

Majoritatea soluțiilor robotice industriale tradiționale nece4sită un nivel ridicat de echipamente de siguranță, incluzând îngrădire și porți. Nu numai că acestea limitează capacitatea de a lucra „oriunde” (de ex. acolo unde sunt prezenți operatorii), dar aceasta impune de asemenea o amprentă fizică soluției.

Ușurință și rapiditatea în instalare și integrare

Dimensiunea fizică a roboților permite instalări ușoare și rapide. Mulți roboți colaborativi sunt aproape în afara tiparelor instalării mecanice și a montajului. Ei pot fi plasați pe mese, pe stații de lucru, în locuri strâmte, montați pe accesorii, montați vehicule ghidate automat, montați pe sisteme automate de depozitare și de recuperare, etc.

Roboții industriali tradiționali sunt fizic mai mari, au nevoie de panouri și PLC, de echipamente de siguranță și de îngrădire, etc. Aceasta limitează locațiile fizice unde aceste soluții pot fi integrate. În mod normal, acest lucru este în regulă într-un centru de distribuție sau o facilitate de producție, dar după cum am menționat anterior, roboții colaborativi extind acest domeniu al locurilor în care pot fi benefici. Ei pot îndeplini sarcini cum ar fi ridicarea cutiilor câte una, inspecția produselor cu camere sau sisteme de vizualizare, îngrijirea mașinilor cu piese mici, munca alături de oameni, etc.

Un alt beneficiu pentru ușurința și viteza integrării include capacitatea de a schimba „instrumentul de la capătul brațului” sau piesa robotului care interacționează cu produsul. Roboții pot fi instruiți sau programați în mod specific din timp și selectați doar atunci când li se schimba instrumentul de la capătul brațului.

Ușurința programării

Mulți roboți colaborativi oferă opțiunea unei console de instruire pentru programarea și instruirea rapidă a robotului. Roboții industriali tradiționali au nevoie de panouri și/sau comenzi PLC și codificare complexă. Acești roboți încă oferă capacitatea de codificare și asigură efectuarea sarcinilor mai precise, dar consola de instruire permite proiectanților, integratorilor și utilizatorilor finali să programeze rapid și ușor și să instruiască robotul chiar în punctul de folosire al acestuia. Să luăm cazul în care un produs nou, o piesă sau o nouă configurație a peletului trebuie adăugată, acesta poate fi instruit rapid de un super-utilizator, inginer, manager sau chiar de utilizatorul final sau de operator.


Ușurința și rapiditatea instalării, ca și ușurința programării permite de asemenea o mare flexibilitate. În cazul soluțiilor robotice industriale tradiționale, reprogramarea și adesea funcționalitatea suplimentară cu „un instrument la capătul brațului” ar fi necesare pentru un domeniu suplimentar. De asemenea, la soluțiile robotice industriale tradiționale, întreaga celulă robotică, incluzând transportorul, echipamentele de siguranță și îngrădire, panourile, etc., ar trebui de asemenea demontate și remontate într-o zonă diferită.

Roboții colaborativi se mod modifica foarte rapid și ușor pentru sarcini suplimentare, inclusiv pentru produse noi sau diferite. Roboții pot fi amplasați și reamplasați foarte rapid, fără să sufere modificări majore pentru o operațiune.  Ei pot fi luați și mutați de fapt oriunde este nevoie. Adesea, ei sunt montați pe suporți rulanți.

Roboții colaborativi pot adesea realiza trăsăturile colaborative datorită manevrării încărcăturilor utile mai ușoare și mai mici comparativ cu roboții industriali tradiționali. Mulți furnizori oferă o gamă de limitări de greutate și atingere, dar majoritatea pot opera până la 10 kg (aproximativ 22lbs) cu o atingere de aproximativ 51 inch, și în unele cazuri până la 35 kg (aproximativ 77 lbs) și 71 inch.

Cu o industrie a manevrării materialelor în continuă schimbare și o gamă largă de produse, acesta pare a fi adecvat pentru multe aplicații. Să luăm, de exemplu, comerțul electronic. Acesta înseamnă în mod tipic comenzi singulare sau de câteva piese care se traduce prin comenzi mici. Ridicarea și manevrarea cutiilor de carton pentru aceste tipuri de comenzi de ieșire nu reprezintă o problemă pentru un robot colaborativ.

Pentru a afla mai multe despre aceste tehnologii și a găsi un partener de integrare, contactați astăzi unul din experții noștri în inginerie.

Sursa: https://www.bastiansolutions.com/blog/index.php/2017/11/16/part-two-collaborative-robot-benefits-and-capabilities/

Istoria roboților colaborativi

Cu toate discuțiile acestea despre Industria 4.0, Internetul Industrial al Lucrurilor (IoT), sistemele ciber-fizice și roboții colaborativi (coboți), este ușor să te rătăcești în toate tehnologiile care promit nivele mai ridicate de eficiență.

Multe din tehnologiile mai avansate sunt încă departe de accesul IMM-urilor, dar roboții colaborativi încep să vadă o creștere remarcabilă a popularității lor datorită faptului că sunt disponibili și pun accentul de siguranță.

În prezent, oamenii pot lucra cu coboții fără să aibă nevoie de garduri de siguranță sau amprente ale podelei fabricii în carantină. Aceasta este o parte inerentă a naturii lor „colaborative”, dar nu reprezintă întreaga imagine.

Coboții proiectați pentru diferite aplicații au încă nevoie de standarde unice de siguranță așa cum se subliniază în standardele și certificările de siguranță ISO.

Conform Standardelor Internaționale ISO 10218, există patru caracteristici generale de siguranță pentru coboți:

1    Oprire de siguranță monitorizată:

Această trăsătură este folosită la coboții proiectați să lucreze predominant singuri, cu oamenii care intră în spațiul lor de lucru doar rareori. De exemplu, dacă un salariat trebuie să facă o ajustare la o piesă pe care o manevrează cobotul sau să scoată acea piesă din spațiul cobotului, cobotul va opri mișcarea, dar nu va fi complet închis putând să reia cu ușurință sarcinile sale atunci când omul pleacă. Aceasta este cea mai liberă interpretare a ceea ce înseamnă un „robot colaborativ”, folosind tehnologia avansată de sesizare a proximității pentru a transforma un robot industrial convențional într-o formă de cobot.

2    Ghidare manuală:

Ghidarea manuală este o trăsătură colaborativă folosită pentru a învăța un robot care îi este traiectoria – ghidând literalmente robotul printr-o secvență de mișcări necesare îndeplinirii sarcinii, cum ar fi aplicațiile culege și plasează. Acești coboți care folosesc adesea tehnologia  efectorului de capăt pentru a sesiza poziția și a citi forțele aplicate instrumentelor robotului, permite unui cobot să învețe prin intermediul exemplului – literalmente.

3    Monitorizarea vitezei și a separării:

Pentru aplicațiile care cer intervenții umane mai frecvente cu coboții mai mari, un sistem de vizualizare laser poate fi instalat în mediu pentru a permite robotului să sesizeze o proximitate umană, la fel cu un sistem de oprire de siguranță monitorizat. Prin intermediul monitorizării vitezei și separării, robotul va încetini tot mai mult pe măsură ce un om se aproprie, oprindu-se complet atunci când oamenii se apropie prea mult. Aceste reacții pot fi programate astfel încât robotul să lucreze la diferite distanțe dintre el și operatorul uman. Robotul își va relua sarcina și își va accelera treptat mișcarea pe măsură ce operatorul se îndepărtează.

4    Limitarea puterii și forței:

Modelele de roboți cum ar fi Sawyer de la Rethink Robotics, nu au nevoie de nici o tehnologie de siguranță datorită caracteristicilor sale de siguranță care limitează puterea și forța. Roboții colaborativi cu forță limitată pot citi forțele aplicate asupra îmbinărilor lor, cum ar fi presiunea, rezistența sau impactele folosind senzori încastrați. După ce sesizează o perturbație, robotul se va opri.

Sawyer de la Rethink Robotics - robot colaborativ - www.cobots.ro

Cu aceste trăsături de siguranță, coboții pot avea o varietate de forme și dimensiuni pentru a aborda aplicații de culege și plasează, formare prin injecție și asamblare, pentru a numi doar câteva. Dar coboții existenți pe piață astăzi nu mai sunt la nivelul la care a început tehnologia.

Sursa: https://www.engineering.com/AdvancedManufacturing/ArticleID/13540/A-History-of-Collaborative-Robots-From-Intelligent-Lift-Assists-to-Cobots.aspx


Sawyer este robotul colaborativ revoluționar proiectat să execute sarcini ce nu erau practice de automatizat la roboții industriali tradiționali. Sawyer oferă producătorilor automatizarea de mare performanță de care au nevoie, păstrându-și în același timp flexibilitatea, siguranță și disponibilitatea sinonime cu brandul Rethink.

Sawyer include un braț de robot cu 7 grade de libertate și o întindere de 1260 mm care poate manevra în spații înguste și operează în celulele de lucru concepute pentru oameni. Capacitățile încastrate de detecție îi permit să ia decizii de adaptare pe măsură ce se desfășoară sarcinile, permițându-i lui Sawyer să lucreze cu precizie (+/- .1 mm), în timp de funcționează în siguranță alături de oameni.

rethink robotics - sawyer robot colaborativ - www.cobots.ro

Cobots, generatia urmatoare in productie

Roboții au fost folosiți în fabricație timp de decenii pentru a accelera producția, a mări acuratețea și a înlocui munca umană. Totuși, nu toate activitățile dintr-o linie de producție pot fi automatizate cu roboți și liniile de producție cu muncitori în cușcă  îndeplinind accesai sarcină de multe ori nu sunt cea mai bună soluție pentru spațiul fabricii.

Introduceți cobotul – o mașină mai mică și colaborativă care eliberează roboții din cuștile lor și permit oamenilor să lucreze alături de partenerii lor roboți la o gamă diversă de aplicații. Mai degrabă decât să lucreze într-o zonă îngrădită, coboții sunt proiectați să colaboreze cu muncitorii și să extindă capacitățile echipelor de producție decât să-i înlocuiască.

Extinderea liniilor de producție cu mașinile colaborative

Deși au fost inventați încă din 1996 și brevetați în 1997, coboții au început să aibă un impact asupra producătorilor doar în ultimii ani. Datorită extinderii tehnologiei care a permis o configurație simplificată prin intermediul unei aplicații și accesibilității autoconfigurabilă, coboții au evoluat suficient pentru a lucra alături de forța de muncă umană.

Instalațiile de producție din Europa folosesc cu  succes coboții alături de forțele lor de muncă. Coboții lucrează împreună cu echipele umane – adăugând acestora acuratețe, forță și dexteritate.

O companie de Ambalare a Produselor de Îngrijire a Sănătății a implementat cobotul Sawyer de la Rethink Robotics pentru a asista la încărcarea tăvilor și la acoperirea dispozitivului lor de etanșare cu căldură. Sawyer este folosit să aleagă mai multe produce odată în timp ce operatorii umani îndeplinesc sarcini mai complexe și mai greu de automatizat. Sawyer are un ecran cu ochi pentru a-l face mai abordabil și a încuraja colaboratorii săi umani să se simtă conformabil atunci când lucrează cu el.

Instalațiile de producție din Europa folosesc cu  succes coboții alături de forțele lor de muncă

Cele patru tipuri de operațiuni colaborative

Există în prezent patru moduri principale în care coboții sunt proiectați pentru producători. Unele companii de robotică permit afacerilor lor să modeleze coboți pentru nevoie specifice de producție.

Limitarea puterii și forței: Cele mai tipice pentru coboții de astăzi, aceste limitări permit cobotului să știe cât de multă putere și forță poate suporta un om și să-și înceteze instantaneu activitatea dacă întâlnește un obstacol. Energia oricărei coliziuni este păstrată sub nivelele minime definite de ISO.

Oprire de siguranță monitorizată: Senzorii fac cobotul să fie conștient de proximitatea muncitorilor umani și dacă o mână sau o altă parte a corpului lor se apropie prea mult de ceea ce face cobotul, aceasta își va înceta activitatea.

Monitorizarea vitezei și separării: Senzorii detectează apropierea umană și reduce vitezele de operare pe măsură ce distanța se micșorează.

Ghidarea cu mâna: Coboții care sunt activați prin ghidarea cu mâna au un dispozitiv la capătul brațului este sensibil la presiune. Senzorii permit cobotului să învețe de la un operator cum să țină un obiect și cât de repede să-l miște astfel încât să se poată lucra asupra lui sau să fie mutat fără a-l afecta. Coboții ghidați cu mâna sunt ideali pentru utilizarea pe liniile de producție delicată.

Coboții care sunt activați prin ghidarea cu mâna au un dispozitiv la capătul brațului este sensibil la presiune

Pot coboții să suplinească lipsa unor abilități?

Acolo unde sunt folosiți roboți mai mari și mai greu pentru a înlocui oamenii pe liniile de producție în scopul îndeplinirii unor sarcini dificile sau periculoase, verii lor mai mici și mai ușori –  coboții – pot fi folosiți pentru o gamă mai largă de sarcini și pot mări capacitatea echipei de producție, posibil prin faptul că ajung să suplinească lipsa unor abilități de fabricație.

Coboții permit o automatizare în continuare în cadrul producției astfel încât muncitorii umani nu sunt înlocuiți, ci mai degrabă sunt îmbunătățiți și eliberați să îndeplinească roluri mai complicate și mai interesante în cadrul organizației. De exemplu, unele din aceste roluri ar putea include programarea unui cobot să lucreze la o linie de produs nou sau să învețe un cobot colaborativ cum să manevreze piesele pentru a asambla produsele derivate.

Datorită sistemelor încastrate de vizualizare, software-ului sofisticat de comportament și sistemelor robotice de poziționare care permit muncitorilor să-i instruiască prin exemple, coboții nu sunt doar mai versatili și mai adaptabili decât predecesorii lor roboți; ei pot foarte bine să reprezinte viitorul fabricației.

Sursa: https://www.automation.com/automation-news/article/cobots-for-the-next-generation-of-manufacturing

Automatizarea DIY pentru robotii colaborativi

Generația următoare, noua generație, co-muncitori – numiți-i cum vreți; se produce o revoluție a roboticii în fabricație, depozitare, manevrarea materialelor și lanțurile de furnizare din toată lumea.

Când sunt întrebați cum își imaginează un robot, majoritatea oamenilor fie se gândesc la ceva uriaș, la roboți greoi care lucrează în zone îngrădite în fabrici mari. Fie se gândesc la cyberboții futuriști care copiază comportamentul uman.

Dar, undeva între aceste două scenarii se află realitatea sub forma unei clase noi de roboți, porecliți „roboții colaborativi.”  Numele vine de la capacitatea lor de a lucra direct împreună cu salariații fără nici o îngrădire de siguranță.

Aceste tipuri de co-boți sunt destinați să asigure umplerea golului dintre o asamblare complet manuală și linii de producție complet automatizate. Nicăieri nu este acest lucru mai evident ca în întreprinderile mici și mijlocii (IMM), un sector care este adesea înclinat să privească automatizarea robotică drept prea costisitoare și complexă pentru a o lua în considerare.

Totuși, spre deosebire de imagina tradițională a roboților care lucrează din spatele unor cuști de geamuri din fabricile de automobile și a altor linii mari de asamblare, roboții colaborativi sunt ușori, flexibili și pot fi ușor mutați și reprogramați să rezolve sarcini noi, îndeplinind provocările producției scurte cu care se confruntă companiile ce trebuie să se adapteze la procesarea din ce în ce mai avansată cu dimensiuni mai mici ale loturilor. Sectorul automobilistic deține încă aproximativ 65% din toate vânzările de roboți din SUA, în timp RIA (Asociația Industriilor Robotice) citează observatori care cred că doar 10% din companiile care ar putea beneficia de roboți și-au instalat unii până în prezent.

Coborârea barierei de intrare

Motivul pentru care numărul este atât de mic este în primul rând datorită celor trei provocări care sunt acum abordate de noii roboții colaborativi: cost, utilizare prietenoasă și aplicabilitate. Să începem cu aspectul financiar.

Chiar acolo unde muncitorii sunt disponibili, generația următoare de produse complexe vor necesita adaptabilitatea la sarcină, precizia și fiabilitatea care sunt pur și simplu dincolo de aptitudinile muncitorilor umani.

Noul val de roboți colaborativi sunt mai aproape de o pătrime din prețul unui robot industrial. Combinați aceasta cu timpul mai rapid de răspuns pe care roboții îl aduc la locul de muncă și tehnologia robotică demonstrează că exodul către străinătate este din ce în ce mai mult lipsit de sens. În schimb, noii roboți devin o monedă a tehnologiei ridicate care schimbă costurile războiului într-o competiție pentru ridicarea calității produselor și un timp de răspuns rapid.

Automatizarea DIY

La roboții tradiționali, costurile de capital pentru roboții înșiși se ridică la doar 25 la 30 la sută din costurile totale ale sistemului. Restul costurilor sunt asociate cu programarea robotului, instalarea și celulele de lucru dedicate și protejate. Ceea ce constată magazinele este „experiența în afara cutiei” deoarece cu un robot colaborativ acestea durează în mod tipic mai puțin de o oră. Acesta este timpul necesar să despachetezi un robot, să-l montezi și să-l programezi pentru prima sa sarcină simplă.

Aceasta duce la o utilizare prietenoasă. În loc să necesite programatori pricepuți, această nouă clasă de roboți vine cu o tabletă dimensionată cât o interfață cu utilizatorul cu ecran cu atingere, unde utilizatorul ghidează brațul robotului indicându-i mișcările pe ecran.

Sau, programarea se poate realiza pur și simplu prinzând brațul robotului, arătându-i traiectoria dorită a mișcării. Interfața este conformă cu majoritatea senzorilor industriali și comenzilor logice programabile (PLC).

Programarea pentru sarcini noi este ușoară, așa cum a constatat BJ Gear din Danemarca, unul dintre producătorii mondiali de frunte de angrenaje speciale, angrenaje de precizie și transmisii. BJ Gear a achiziționat patru roboți colaborativi de la Universal Robots (East Setauket, New York) și a constatat că sunt prietenoși cu utilizatorul și suficient de intuitivi pentru a opera ceea ce salariații au învățat pentru programarea și reglarea roboților pentru sarcini de rutină și sarcini noi.

Sursa: https://www.productionmachining.com/articles/collaborative-robots-for-diy-automation